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Ökonomie der Elemente

Xenon (Xe)

Was im Periodensystem an Wirtschaft steckt.





Die besondere Eigenschaft

Xenon ist eine Rarität. Das farb- und geruchlose Gas ist das seltenste nicht radioaktive Element der Erde. Es wiegt deutlich mehr als Luft. Unter hohem Druck und bei Temperaturen unter –240 Grad Celsius verhält es sich wie Metall und leitet Strom. Es ist das aktivste der reaktionsträgen Edelgase, greift aber keine Metalle an, wird kaum zersetzt, brennt und explodiert nicht.

Wer braucht es?

Die Anbieter von Reisen ins Land der Träume oder zu den Sternen. Anästhesisten nutzen es als Narkosemittel, die Raumfahrt als Treibstoff für Satelliten. Der Xenon-Ionen-Antrieb steuert Objekte bis zu 15 Jahre im All.

Nicht ganz so lange lässt sich unerwünschter Haarwuchs mit der optischen Strahlung aus Hochdruck-Xenon-Kurzbogenlampen unterbinden, auch Narben werden damit geglättet oder Tattoos entfernt. Den größten Bedarf haben Leuchtenhersteller: Das helle weiße Licht von Xenonlampen wird von der Autoindustrie geschätzt. Weitere Anwendungen sind Flutlichter, Leuchten für Fotokopierer oder Scanner, Kinoprojektoren, Blitzlichter sowie künstliches Sonnenlicht in Gewächshäusern und Markierungsleuchten auf Lande- und Startbahnen von Flughäfen. Die Osram AG ist einer der weltweit führenden Hersteller von Xenonleuchten.

Die niedrige Schallgeschwindigkeit macht Xenon zum perfekten Füllgas von hochwertigem Isolierglas. Die Elektroindustrie nutzt es in Gasgemischen für Plasmabildschirme. Im italienischen Gran-Sasso-Labor lagert hochreines Xenon unter 1400 Metern Fels als Detektormaterial für die Suche nach dunkler Materie. Nuklearmediziner suchen mit Xenon-Isotopen nach Auffälligkeiten im Blut, in der Haut, in Geweben und Organen. Nicht nachweisbar ist es als Dopingmittel, die Inhalation regt die EPO-Produktion im Körper an und wurde 2014 verboten.

Wer verkauft es?

Marktführer sind die großen Industriegase-Hersteller Linde AG (Umsatz 2015: 17,9 Milliarden Euro), Air Liquide (Umsatz 2015: 16,4 Milliarden Euro), die amerikanische Praxair (Umsatz 2015: 10,8 Milliarden US-Dollar) oder Taiyo Nippon Sanso (Umsatz 2015: 4,6 Milliarden Euro) aus Japan. Bis zu 20 Prozent der Weltmarktproduktion sollen von der ukrainischen Iceblick Ltd. mit Sitz in Odessa stammen. Auch das deutsche Familienunternehmen Messer Group GmbH (Umsatz 2015: 1 Milliarde Euro) behauptet sich unter den Großen.

Wo findet man es?

Überall. Xenon ist Bestandteil der Luft. Aufgrund der geringen Konzentration sind extrem große Luftzerlegungsanlagen notwendig, um es zu gewinnen: Für einen Kubikmeter des Edelgases werden zehn Millionen Kubikmeter Luft aufgearbeitet. Eine dieser Anlagen steht im Ruhrgebiet.

Der Weltmarkt

Das jährliche Marktvolumen liegt weltweit bei geschätzt 10 000 Kubikmetern. Zusammen mit Neon und Krypton summierten sich die Umsätze mit Edelgasen 2014 auf rund 246 Millionen US-Dollar. Eine Nische für eine Handvoll Hersteller.

Der Preis …

… stieg zuletzt leicht. Mit 6 bis 8 US-Dollar liegt er aber fern der Höchststände Anfang 2010 von bis zu 30 US-Dollar pro Liter. Grund ist der Nachfragerückgang in der Hauptanwendung Autoscheinwerfer durch die neuen LED-Leuchten. Anbieter und Kunden verhandeln die Preise direkt, sie variieren zwischen den wenigen Herstellern um bis zu 15 Prozent.

Wie geht es weiter?

Bis zum Jahr 2020 soll der Umsatz mit Edelgasen auf 380,9 Millionen US-Dollar wachsen, am stärksten mit mehr als acht Prozent bei Xenon. Treiber sind die Asien-Pazifik-Region, in den Anwendungen die Raumfahrtindustrie, die Forschung zur dunklen Materie, die Anästhetika sowie Laser. Sinken wird der Verbrauch für Halogenlampen, die ab 2018 in der EU und 2020 in den USA durch die LED-Technologie ersetzt werden sollen. Ein Risiko ist Ukraine: Iceblick Ltd. produziert dort direkt an der Konfliktlinie mit Russland, Teile der Anlagen wurden bereits verlagert. ---

Ordnungszahl im Periodensystem: 54:
Elementsymbol, fest (rot): Xe
Relative Atommasse: 131,29